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恐龙化石

地质科普2017-06-12 18:12 作者:admin

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恐龙化石



       翼龙是生活在距今约7000万年至1.5亿年间的中生代地史时期爬行类动物中唯一能在空中飞行的种类,最早出现于中生代侏罗纪,到中生代末期的晚白垩世,和恐龙、鱼龙等一起灭绝,在地球上生存了大约8000万年。

       翼龙是会飞的爬行动物,飞得很低,也飞不远。它的外形类似鸟类,大脑与近代鸟一样发达,是爬行类中唯一的热血动物,但在骨骼构造等方面与鸟类有明显的区别:体表没有羽毛,有发达的胸骨、胸肌,前肢有四个指头,第四指的骨骼特别粗大,而且伸长,用以支撑两侧的膜状翼,其他三指很小,骨骼髓腔大,骨壁薄而坚实,飞行器官是皮肤组成的翼膜,张于伸长的第四指与体侧之间。

       根据古地理学的研究,准噶尔盆地自距今2.2-2.3亿年前的上古生代末期海水退出后,一直是内陆淡水河流湖泊沉积环境。在距今1亿年前的下白垩世,乌尔禾一带是一片广阔的浅水湖泊,气候炎热干燥,植物生长不甚茂盛,在湖泊周围的沿岸地区发育着大量河流和长满草木的沼泽三角洲,成为翼龙和恐龙生活的栖息地。当它们死后,遗体被水流冲搬,沉积在滨湖浅水地区,变成埋藏在岩层中的化石。



 
       1964年7月,新疆石油管理局科学研究所地层古生物考察队的6位同志在乌尔禾地区工作。7月18日,白杨河去艾里克湖方向距乌尔禾约15公里的露头区进行下白垩统上条带岩组的地层观测。这一带属于佳木河剖面吐谷鲁群,是由灰绿色砂岩、砾岩和褐色泥岩及沙质泥岩组成的高低错落的山脊和山丘,除了风化的覆土和砾石覆盖外,很少有植物生长。当科考队员魏景明沿着一条雨水冲刷的小沟前进时,发现一块白色中空的翼龙肢骨化石。继续往前走,又发现了两块大小不同的翼龙肢骨化石。经过仔细观察,最后发现的一块肢骨化石上粘附有灰绿色泥质砂岩和部分褐色砂质泥岩,从风化和滚磨程度判断,该肢骨化石从埋藏层掉落时间不久,埋层距离也不会很远。继续向前追寻,终于找到了化石埋藏的层位:是厚约2米的灰绿色泥质砂岩夹有褐色沙质泥岩的透镜体,砂岩挡住了小冲沟的继续发展。魏景明仔细地除去砂岩表层的覆土,用镐头进行较大面积的挖掘,又发现几根杂乱堆积的翼龙肢骨。他招呼在另一处进行挖掘的杨时中过来一起挖掘。当砂岩体快挖掉一半的时候,发现了一个翼龙头骨、上下颚骨以及开始退化的牙齿,在头骨旁挖出了部分脊椎骨,这些足以勾画出一个完整的翼龙形象。继续深挖,在翼龙化石层下部的钙质砂岩中挖掘到较多的淡水蚌壳化石。

       在乌尔禾挖掘出的翼龙化石除具有翼龙类共同特点以外,头骨后上方具有冠状突起,颚骨向前伸出,牙齿开始退化,后肢骨只剩下四指,几乎无尾,展开的翼间距离约3米,是一种中等大小的翼龙。据研究,准噶尔翼龙生活在距今约9000万年到1亿年之间,它的祖先可能是侏罗纪的喙嘴龙,它又是晚白垩世无齿翼龙的先驱。它的发现,不仅填补了白垩世翼龙演化发展的地史空白段,而且对全球翼龙动物群的演化生态及古地理研究提供了宝贵的实物见证,具有重要的科学价值。这种古生物化石在我国是第一次发现,著名古生物学家、时任中国科学院古脊椎动物与古人类研究所所长的杨钟健(1897-1979年)教授定名为“魏氏准噶尔翼龙”,现陈列于新疆油田公司勘探开发研究院地质陈列馆。



 
       此前,在准噶尔盆地的吐谷鲁群已经发现角龙类恐龙——新疆鹦鹉嘴龙、晚期剑龙类恐龙——平坦乌尔禾龙、大型蜥脚类恐龙——蒙古亚洲龙、大型兽脚类恐龙——石油克拉玛依龙以及大量翼龙等六类恐龙足迹化石。安建福说,最新发现的这类恐龙足迹化石体积较大,形状类似熊掌,目前还未研究出恐龙种类名称,但能确定的是,该化石跟之前发现的六种不属于同类恐龙足迹化石。

       就此次发现,新疆油田公司勘探开发研究院地层古生物研究室研究人员贾程凯说,从目前此地发现的足迹化石与骨骼化石来看,在早白垩世,这里至少生活着兽脚类的克拉玛依龙、敏捷龙、吐谷鲁龙和新疆猎龙,剑龙类的乌尔禾剑龙,蜥脚类的亚洲龙。天空中则飞翔着各种鸟儿,还有准噶尔翼龙、湖翼龙和枪颌翼龙等等。“这是克拉玛依地区,乃至准噶尔盆地西北缘存在过古鸟类的首个确凿证据,也是首个发现这么多不同种类恐龙化石的地域,对于古生物地理分布、古环境复原等方面都有着重要的意义。”贾程凯说,魔鬼城地区的鸟类足迹是目前中国保存最多、最完整、品种最丰富的化石点,对地质学古化石研究有着重要的意义和作用。
 
 
 

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